第一节的课程中虽然讲到了创意和产品,上一篇文章中并没有详细的阐述,实在是觉得这四种创业的要素间的关联太过紧密,遂决定放在本文中,也帮助自己将这些要素之间的关联关系梳理清楚。而且在第一节的视频中,Sam Altman 虽然只讲解了创意和产品这两部分,其中的任何一个部分都足以发散到其他的三个环节。

不难看出,这四部分是环环相扣并互相影响的,也是创业成功的必要条件。

好创意

创意总是创业最初开始的地方,好创意是做出好产品的第一步。Sam Altman 也在课程中坦诚的承认自己曾忽视了好创意对创业的意义,现在看来他的观念有所改变。其实这并不难理解,好的创意就像是一个创业公司的基因,不管这个想法是否足够宏大,都决定了产品的雏形,而产品的出现就预示着发展路径的划定。所以好的创意就像是一颗好种子,是创业公司成长的源头。

解决实际问题

验证好的创意的办法就是能否找到快速增长的需求和市场空间。加入到快速发展的队列中去,同样,在面对市场时,创业者要去思考有那些因素可以催化市场高速发展,如叫车服务,他们能够嗅到市场的需求,并结合好的创意,最终颠覆了出租车市场。

好创意需要落实到执行的层面,在软件创业中,一个好的创意并不是异想天开的构想,在执行之前,需要验证其具体的可行性,甚至会考虑到产品,执行,策划,宣传,实施等层面的具体问题。如此一来,创意就会被创业者所拥有的具体资源所影响,例如技术实现,执行难度,宣传成本等等,这个微妙的平衡就很难去掌握,好的创意能够在资源和需求之间找到最优解,即「用有限的资源,达成最优的结果」。这对于初创型企业来说,是首要考虑的问题。

足够新颖

好创意必然是新颖的,如果单纯的复制现有的产品或点子,那么成功的几率可想而知,但也排除中式抄袭在GFW的保护中茁壮成长的例子。不过话说回来,对政策的合理利用也算是一种创新。销声匿迹的千团大战还有望着微信绝尘而去的IM应用,从创意上copy或跟风的创业者,其结果不言自明。

不论硅谷还是北京,赢家通吃的局面始终存在,资源总会向市场占有率高的公司倾斜,因为它代表着巨大的发展空间。那么拥有新颖的创意,就代表着能够领先一步,抢占市场的先机,作他人没做过的,虽然前进的摸索很困难,但极有可能成为市场的寡头。

简单易懂

好创意必然要简单易懂,复杂的理念即使不会吓跑投资者和团队成员,也会让使用者感到费解。如果我解决的是某个专业领域内的通用问题,或许能够用简洁的表述让领域中的人听明白,可这不也说明了市场只局限于某个特殊的领域,从而丧失了领域外的市场?也就违背了加入高速发展行业的准则。

好创意要传递出企业的价值,透漏出如下信息:

  • 解决什么问题
  • 怎么解决
  • 愿景是什么

寻找合作者

这一点和创意没有太直接的关系,很是令人感慨,在学生时代找到志趣相投的人,成为合作者,可惜的是这条建议是站在斯坦福大学的课堂上说出来的,并没有考虑到草根出身的创业者如何在创业早期找到合作者。就我个人来说,能够找到托付后背的同道真的是一件小概率事件,难度堪比找到合适的伴侣。这一点也会在团队部分详细阐述。

产品

创意之后的阶段就是产品,作为产生价值的媒介,产品决定了公司未来的发展,那么选择什么样的产品策略对创业者来说就极为重要,产品是创意的具体细化,产品受众,产品定位,产品的售价等等,都决定了企业在市场上的表现。好的产品能够让企业的发展事半功倍,也代表了企业的发展前景。

Until you build a great product, nothing else matters. When really successful startup founders tell the story of their early days its almost always sitting in front of the computer working on their product, or talking to their customers.

小而美胜过大而全

从一个点切入是很明智的选择,满足一小部分用户的需求并做到极致,换来指数级的增长,胜过迎合大众的口味,却因为不够好而逐渐没落。依靠口碑传播产品,也是最明智的选择,打造让用户喜爱的产品,让他们来做宣传。小米的初期,不就是召集一百名内测用户来体验MIUI,同时这些用户也成了小米帝国崛起的催化剂。这也说明了少量初期用户反馈,对产品的提升意义重大,当创业者解决了足够多的用户反馈的问题,倍受推崇的产品就做成了。

快速迭代响应需求

产品不可能完全符合用户的期望,初期用户的反馈是最重要的,同时不断地迭代和先进也是好产品的特性之一,快速反应是适应市场的表现,Sam Altman 提到,很少有公司是因为竞争而倒闭的,绝大多数公司是因为把时间用在了无用的地方,而生产不出让消费者钟爱的产品才办不下去了。
产品的重要性,可见一斑。

绝对坦诚

If you're building an Internet service, ignore things like total registrations—don't talk about them, don't let anyone in the company talk about them—and look at growth and active users, activity levels, cohort retention, revenue, net promoter scores, these things that matter. And then be brutally honest if they're not going in the right direction. Startups live on growth, its the indicator of a great product.

此处Sam Altman 强调,投资人对产品的认识误区,提醒创业者要注意产品的生命力,而不是注册用户数。这也说明:衡量产品是否被市场接受的标准是多元的。

  • 用户增长和活跃度
  • 活跃等级
  • 存留率
  • 收益
  • 净推荐值

绝对坦诚指的是对自己坦诚,根据统计数据做决策,而不是投资人所喜好的指标,尽管有时候这的确很难。

进入市场的时机

其中还提到进入的时机,与之前提到的,催化市场加速的因素是需要创业者去思考的,如果足够细心,一定是可以发现最佳时机,有些问题是一直存在,但未被人发觉,或者是时机不够成熟,但总有一个时间点,是市场爆发的奇点,

团队

合伙人

慎重选择合伙人,建立牢固的合作基础,那些潜在的合伙人大都出现在学校中或者有趣的公司中,曾经共事过的同事,那些得到他人认可,才能超过95%的人,是合伙人的最佳人选。这些判断都是建立在信任的基础上,相信他有能力搞定问题。当然,更好的是能够找到与自己专业知识或性格互补的合伙人,会避免很多的问题。

创业初期的合伙人两到三个最佳,为了公司的稳定发展,需要尽可能早的划分股份,也需要尽可能的平均股份。

核心团队

Sam Altman 建议应关注员工的质量而非数量,如果核心团队能够达到少且优秀,那么员工的数量越少反而越好。打造自己的核心团队绝非易事,需要有足够的耐心,因为五分之一的平庸人才就能够毁掉初创公司。而且核心团队的招募,夜市建立在信任的基础上,自己认识的人,或者熟人内推,都能节省判断员工能力是否胜任的成本,同时降低用人失误的风险。

正如许维在《为什么我不想去创业》中提到的:

核心团队是那些在你A轮融资还没到位时,挤在居民楼里跟你高谈改变世界的人;核心团队是当你遭遇危机时,愿意降薪帮公司控制成本的人;核心团队是在会议室里敢和你拍桌子,出了会议室却坚定执行你的决议的人;核心团队是竞争对手花多少钱也挖不走的人;核心团队也是和你一起去纳斯达克敲钟的人。

核心团队有点像“原配”,哪怕她不是最漂亮的,哪怕她已经年老色衰,但你们共同的经历,你们超越性关系的感情纽带会牢牢的把你们拴在一起。

团队建设不利之所以能成为大多数公司失败的原因,无需多言。

卓越的程序员和平庸的程序员生产力相差巨大(通常是几十倍,甚至上百倍的差距),不得不承认一个公司的80%的利润是靠20%的人创造的。所以,去寻找那20%的人就尤为重要了。设置高门槛,保持人员的缓慢增长。

Sam眼中的好员工

  • 聪明
  • 能否完成任务解决问题
  • 是否愿意花较多的时间和他们呆在一起
  • (待增补)

执行

执行是不那么有趣但至关重要的环节。

CEO的执行

  • 制定目标
  • 筹集资金
  • 招聘和管理团队
  • 确定执行标准
    • 需要做什么
    • 能否完成

专注

确定目标后的专注,需要找到重要但不紧急的事情,每天只专注解决三件这类事情,保持注意力在关键的目标上,不被外界的干扰所动,即便是竞争对手,除了发布新产品,其他的动作一概不需理会。

着一些都是因为,只有做出了市场需要的东西,努力才有意义,并且好的执行,往往能够找到最优的着力点,理由有限的财力、精力、注意力,将这些稀缺资源用在最需要的地方。

专注于增长和驱动力,保持尽可能的进步,日拱一卒也会产生意想不到的成就。

最可怕的是那些默默无闻,只专注于自身进步的竞争者。

强度

高强度是创业公司的特点,这不仅要求创业者有强健的体魄,还要有顽强的毅力,在课程开始之前,Sam Altman 很坦诚的回答了,面对工作中的精疲力尽该如何处理的问题,唯一的解决方案就是直面它。困苦是生活的常态,创业更是如此,创业者需要快速行动,打破常规,不断地执行。同时保持专注,甚至可以称之为对手头事情的痴迷。

Elon Musk例子也证明了痴迷对创业者的重要性。不管是特斯拉,还是spaceX,两者的成功都是如此。

总结

正如Sam Altman 说过的:

如果你现在遇到的问题还能够有其他的解决方案,那么就不要选择创业。

这四个环节,不管哪个阶段出现的差池,都会增加创业者失败的几率,何况被提及的,只是创业中30%的知识,剩下的70%都隐藏在未知的黑暗中。创业者不得不小心翼翼,在黑暗中前行。

2015-05-14 @Caos