作者:米哈里·希斯赞特米哈伊

创造力

整理的篇幅略长,但值得一读,作者是心流论的开创者,在书中详细的解释了创造力的实质,同时也能够让读者清晰地感受到创造力对高质量生活的重要性,通过访谈和研究那些富有创造力的人群,为我们找到通往充实和幸福生活的悠然小径。

本书目的

  • 将近30年来对负有创造力的人的生活方式和工作方式的研究汇聚在一起,让人类发明和发现新观念、新事物的神秘过程变得更容易被理解。
  • 在丰富性与复杂性之中,揭示人类精神的深层潜能。
  • 更好的理解为什么有些人对生活的满意度比大多数人更高。(那这应该就是创造力的因素,或者说是创造这个行为能够提高人们对生活的满意度。

创造力是什么,不是什么。

  • 创造力不是发生在某个人头脑中的思想活动,而是发生在人们的思想与社会文化背景的互动中。它是一种系统性的现象,而非个人现象。
  • 由于我们习惯于认为创造力的起始点都是人,因此很容易漏掉这样一个事实,那就是:创造力最有力的刺激因素可能来自个人以外的环境或规则的改变。
  • 创造力一定不能被视作某人的独有,而是发生在系统内的互动中。
  • 创造力不是由外部因素决定的,而是由人们坚决要做成某事的决心决定的。

第1 章 搭设创新的舞台

改变环境和条件比视图让人们进行更有创造力的思考,更容易令人产生创意。

创造力是我们生活意义的核心来源

  • 大多数有趣的、重要的、人性化的事情都是创造力的结果。
  • 当我们深入创造性活动中时,会觉得比其他时候过的充实。

当一切进展顺利的额时候,成功让单调沉闷的工作得到了补偿。人们能够记住的通常是最佳的状态,强烈的好奇心、对揭示奥秘的惊叹、无意中找到解决方案的喜悦,这些成功让人们看到了无可置疑的规律。

创造力来自构成系统的三个要素之间的互动:

  • 包含符号规则的文化。
  • 给某个领域带来创新的人。
  • 以及该领域中被认可、能证实创新的专家。

在文化进化中,可以与基因进行类比的是模因(meme),即如果文化要延续,我们必须学会的信息单位。语言、数字、理论、歌曲、菜谱、法律以及价值观等都是我们要传递给子孙后代的模因。负有创造力的人所改变的证实这些模因。

随着文化的演化,掌握不止一个领域的知识变得越来越困难,因此文化的整体趋势将是专业化的知识胜过普遍化的知识。
事实上,富有创造力的人既不固执专一,也不自私冷酷,他们似乎正好相反。他们喜欢将响铃的知识领域联系起来,因此,在本质上,他们应该是敏感而有爱心的,然而创造力的要求不可避免的推动着他们走向专业化和自私。

每个人生来都会受到两套相互对立的指令影响:一种是保守的倾向,由自我保护、自我夸耀和节省能量的本能构成;另一种是扩张的倾向,由探索、喜欢新奇与冒险的本能构成。

在所谓证伪(找出特例并推翻结论)与证实(穷举条件以证明所言非虚)之间也存在着这种不对称,即使对于神圣的物理法则来说也是如此。

当你在思考真实的生活是什么样子的时候,悲观主义是一条捷径,因为它是一种目光短浅的生活观。如果观察在我们周围发生的事情,以及自从你出生以来所发生的事情,你不禁会觉得生活是一个充满问题和各种弊端的可怕的复杂系统。但是如果追溯到几千年前,你便会意识到,自从第一只变形虫爬出烂泥、开始在地面上的探索之旅以来,我们已经取得了怎样惊人的进步.——Robertson Davies

第一部分 创造的过程

第2 章 产生创造力的系统

创造力不是发生在某个人头脑中的思想活动,而是发生在人们的思想与社会文化背景的互动中。它是一种系统性的现象,而非个人现象。由于我们习惯于认为创造力的起始点都是人,因此很容易漏掉这样一个事实,那就是:创造力最有力的刺激因素可能来自个人以外的环境或规则的改变。

我们必须认识到,没有过去的原型,没有城市的支持,布鲁内莱斯基和吉贝尔蒂不可能取得这样的成就。即使这两位艺术家没有出生,在同时存在有利的学界与领域的条件下,也会有其他人替代他们的位置,建成拱顶和“天堂之门”。正是因为个人与学界这种无法分割的联系,所以,创造力一定不能被视作某人的独有,而是发生在系统内的互动中。
可见模因(meme)在人类的发展中起到的重要作用,将个人的创造力体现为模因演化的必然结果。人类作为承载基因和模因的容器,成为了这种必然中的一个小小的因素。

不仅仅是人类,似乎所有物种的生命体都或多或少地根据对某种感觉的内在反应来理解世界,但除了基因提供的观察世界的狭窄窗口之外,我们还基于以符号为中介的信息,尽量开拓对现实的新感知。
以符号为中介的知识存在于身体以外。它无法通过铭刻在染色体上的化学密码来传递,而必由符号表达的知识汇聚成彼此独立的领域,比如几何、音乐、宗教、法律等。每个领域有它自己的符号元素和规则,通常还有它自己的符号体系。从很多方面来看,每个领域描述了一个孤立的小世界。在这个小世界中,人们可以进行清晰而专注的思考与行动。

有一些人(富有创造力的人通常属于此列)只是因为某种强烈的使命感而选择某个领域。他们与所在的领域非常匹配,以至于在领域的规则内做事本身就是一种回报。即使得不到物质报酬,他们也会继续做下去。

领域与创造力的关系

领域可以通过几种方式来促进或阻碍创造力,其中有3个特别相关的主要维度:

  • 结构的清晰性
    • 相对清晰的结构:数学的符号体系组织相对紧密,内部逻辑严格,系统对清晰性极度重视,没有冗余。因此,年轻人比较容易快速地吸收规则,在几年之中就跃居领域的最前沿。
    • 反之:社会科学家或哲学家需要数十年的时间来掌握他们的领域。如果他们提出一个新理念,所处的学界也需要用很多年的时间来评估它是否是一个值得加入到基础知识中的创新。
  • 文化的中心性
  • 知识的可获得性

尽管幸运是富有创造力的人最喜欢用的解释,但它也很容易被夸大。与莱纳斯·鲍林同时代的很多年轻科学工作者都接触到了来自欧洲的量子论。但是为什么他们没有像莱纳斯·鲍林一样,看出这一理论对化学的意义?在20世纪40年代,很多女性都有可能成为科学家,但是当读研究生的大门为她们敞开时,为什么只有很少的人抓住了机会?天时地利显然很重要,但很多人没有意识到自己正在天时与地利的交汇点上,即使他们意识到了,也很少有人知道该怎么做。

第3 章 富有创造力的人格

用10对明显对立的性格来说明复杂的人格也许更简单些,这些性格通常同时显现在富有创造力的人身上,并且毫无冲突地彼此融合在一起。

  • 富有创造力的个体通常体力充沛,但也会经常沉默不语、静止不动。 精力充沛的一个表现是性欲旺盛。富有创造力的人在这方面也是矛盾的。他们似乎具有强烈的性欲或大量的力比多(Libidinal enengy),有些人的力比多直接表现在性方面。与此同时,某种艰苦的禁欲也是他们生活的一个组成部分,节欲常常能导向卓越的成就。如果没有性欲,便很难让生活充满活力;如果没有克制,精力便很容易散失。
  • 富有创造力的人很聪明,但有时也很天真。
  • 他们是玩乐与守纪律或负责与不负责的结合。
  • 富有创造力的个体可以在想象、幻想与牢固的现实感之间转换。 两者都需要与现在断开联系,而与过去保持联系。 艺术与科学的完整特点是:超越我们目前所认为的真实,去创造新的真实。与此同时,这种“逃离”不是进入幻想之境。使新观点具有创造力的是:一旦我们看到它,便迟早会认识到,虽然它看起来很奇怪,但它是真实的。 普通人很少具有独创性,但他们有时是古怪的。富有创造力的人具有独创性,但不会表现得古怪。他们看到的新颖性根植于现实
  • 富有创造力的人似乎兼容了内向与外向这两种相反的性格倾向。 一般来说,我们要么是内向的,要么是外向的;要么喜欢扎在人堆里,要么喜欢当局外人,观察周围的现象。
  • 富有创造力的个人非常谦逊,同时又很骄傲。 当你见到一个你以为会很自大傲慢的名人时,却发现他是谦虚和害羞的。
  • 富有创造力的个体在某种程度上避免了这种严格的性别角色成见。 在所有的文化中,养育男孩强调的是“阳刚之气”,轻视并压制其被认为具有“阴柔”特点的性格,而对女孩的期望正相反。 当对年轻人进行男子气概/女性气质的测试时,结果一次又一次地显示,富有创造力的女孩比其他女孩更坚强、更有影响力,而富有创造力的男孩比其他男孩更敏感、更少侵略性。
  • 富有创造力的人通常被认为是反叛的、独立的。 但是如果不首先深入某个领域,便不可能富有创造力。为了学习领域的规则,一个人必须首先相信领域的重要性。因此,他在某种程度上一定是一个传统主义者。一个人只有既传统、保守,又反叛、反传统,才能富有创造力
  • 大多数富有创造力的人对自己的工作充满了热情,但他们同样会非常客观地看待工作。
  • 富有创造力的人的坦率与敏感使他们既感到痛苦煎熬,又享受着巨大的喜悦。

当一个人觉得自己的创造力正在枯竭,整个自我的存在受到威胁时,他会感到尤其痛苦:是的,当想出一个自认为值得探究的主意时,你会感到短暂的平静与满足。当你竭尽所能地为这个主意而奋斗并完成了它时,你也会有这样的感觉——马克·斯特兰德

第4 章 创造力的运行机制

创造的五个阶段

  1. 准备期 开始有意识或无意识地沉浸在一系列有趣的、能唤起好奇心的问题中。
  2. 酝酿期 在这个阶段,想法在潜意识中翻腾。
  3. 洞悉 有时也被称为“啊哈”时刻。就是阿基米德走进浴室,大叫“我想出来了”的那一刻,也是将一片片拼图成功拼在一起的时刻。
  4. 评价期 人们必须决定自己的洞悉是否有价值,是否值得继续研究下去。这通常是整个过程中最令人讨厌的部分。在这个阶段,人们会感到最不确定,最没有安全感。也是在这个阶段,人们接受了领域的标准,也十分重视杰出学界的意见。
  5. 精心制作阶段 这个过程可能花费的时间最多,工作也最辛苦。

领域中大多数伟大的变革都具有达尔文的成果的特点:在产生问题的情境中,伟大的成果更倾向于回答被发现的问题,而不是被提出的问题。

一般来说,问题主要有三个来源:个人经历、领域的要求和社会压力。这三个灵感来源常常会协同作用、相互交织。将它们分开来考虑会比较简单,就好像它们是独立发挥作用的,但现实中不是这样的。

如果没有强烈的好奇心和兴趣,我们便不可能长时间坚持,做出重大的新贡献。这种兴趣很少只源自智力活动,它通常根植于深层的情感,存在于令人难忘的经历中,这些经历需要某种类型的解决方案,只有通过新的艺术表达或新的理解方式才能实现。只是为了获得功名利禄的人,也许能努力前进,但很少能有足够的动机去做分外的事情,去冒险探索未知的领域。

创造力产生于暗时间

最好不要无时无刻地想着自己的问题:我要告诉你我在科学和技术领域发现的一件事,如果你有一个问题,不要坐在那里试图解决它。因为我从来没有只是坐着想就想出了解决方法。解决方法可能会在半夜,在我开车、洗澡或做其他事情的时候降临。——弗兰克·奥夫纳

当问题的要素正处在酝酿之中时,也许发生了与平行加工类似的过程。当我们有意识地思考一个问题时,之前的训练以及获得解答的尝试会将我们的想法推往线性的方向,通常会沿着可预测或熟悉的路线前进。然而在潜意识中,理性不再发挥作用。摆脱了理性的控制后,想法之间会互相结合,在各个方向上彼此追逐。这种自由会使最初被理性思维抗拒的新颖观点的连接有机会得以建立。

富有创造力的想法在充满紧张关系的鸿沟间得到发展。这种紧张关系来自坚持已被接受的知识,同时,还要趋向定义仍不够清晰的真理。这类真理只是对鸿沟另一侧的惊鸿一瞥。当想法在潜意识中酝酿时,这种紧张关系依然存在。

富有创造力的工作的一个特点是它永远做不完。我们所访谈的每一个人都说,在职业生涯的每一分钟里,他们都在工作。同时他们一生中没有一天不在工作,全神贯注于极度困难的任务对他们来说是一种好玩且令人兴奋的探险。
这的确是不具创造力人们与富有创造力人们之间的鸿沟,同样没有热情和使命感,是无法投入到做不完的工作中去的,这对他们来说是一种煎熬。

第5 章 享受创造力的心流

抵抗本能

人类保存能量的欲望非常强大,对多数人来说,“闲暇时光”意味着放松一下的机会,可以把思维放在空当上。在没有外界的要求时,熵便启动了,它控制了我们的身体与思维,除非我们明白正在发生什么。我们通常被大脑中两套相反的指令撕扯着,一边是付出最少努力的命令,另一边是生产创造力的要求。

创造力的心流(flow)

对富有创造力的人来说,不断激励他们的是参与这些活动时他们所感受到的体验的性质。在放松、吸毒、喝酒或享受财富带来的昂贵特权时,他们不会有这种感受。相反,它通常涉及费力的、有风险且困难的活动,这些活动扩展了他们的能力,其中包含着新奇与发现的要素。这种理想的体验被我称为心流(flow)。这是很多被访谈者描述的感受:事情进展顺利,几乎毫不费力,像自动发生的一样,而意识却高度集中。

心流的九要素

  1. 每一步都有明确的目标。
  2. 行动会马上得到反馈。
  3. 存在着挑战与技能的平衡。
  4. 行动与意识相融合。
  5. 不会受到干扰。
  6. 不担心失败。
  7. 自我意识消失。
  8. 遗忘时间。一般来说,当我们处在心流体验中时,会忘记时间,几个小时感觉好像只有几分钟,或者正相反。
  9. 活动本身具有了目的。 只要出现了以上列举的大多数,我们便会开始享受产生这种体验的任何活动。

从很多方面来看,幸福生活的秘密在于学会从必须做的事情中获得尽可能多的心流体验。如果工作和家庭生活本身变成了目的,那么生命中凡事都不是浪费,我们做的每一件事都是因为它本身就值得去做。

从这个意义上说,富有创造力的个体过着值得我们效仿的生活。他们向我们展示出的复杂的符号活动是多么有趣、多么令人开心。他们奋力穿过冷漠的沙漠,在父母以及一些有远见的老师的帮助下,来到已知领域的彼岸。他们成了文化的先驱、未来人们的榜样——如果有未来的话。正是通过效仿他们,人类意识才超越了过往经历的局限,超越了基因与文化给我们大脑所设定的程序。或许我们的孩子、孩子的孩子,将从写诗及证明定理中获得更多的快乐,而不是接受被动的娱乐。这些富有创造力的个体的生活让我们相信这并非没有可能。
创造行为可以称之为人类高尚并最具智慧的行为

第6 章 激发创造力的环境

 

时空选择论

生活的地方很重要,主要原因有三个:

  • 第一个原因是人们所在的地方必须能够接触到他们想从事的领域。信息不会在空间中平均分配,而是在不同的地理节点上汇集。
  • 适合的地点可能有助于激发创造力的第二个原因是,新奇的刺激并非平均分布的。某些环境能够提供更多的互动机会、更多的刺激以及更先进的观点,因此相对于比较保守和压抑的环境,倾向于打破传统的人更乐意去开放的环境尝试新奇的事物。
  • 最后,接触学界的机会在空间中也不是平均分布的。能够促成新颖观点得以实现的中心,不一定是信息和刺激最丰富的地方。

虽然复杂的、令人兴奋的环境有助于提供新的洞见,但大部分创造的过程(在灵光闪现前需要很长时间的准备期,之后需要同样长时间的评价期和精心制作期)却需要比较单调乏味的环境。

在任何一种极端情境中,对于意识来说,重要的是要找到方法让它的节奏与外部环境相适应,并在某种程度上将外部所遭遇的事情转化为自己的节奏。通过对地点和时间进行调解,我们会体验到自己独特存在的真实感,以及与宇宙的关系。从这种理解出发,我们随后便可以轻而易举地形成新颖的想法和具有独创性的行为。

大多数富有创造力的人很早就发现了自己最好的生活节奏,比如什么时候睡觉、吃饭和工作。而且他们会遵守这种节奏,即使受到做其他事情的诱惑也不会改变。

第二部分 创新者的生活轨迹

第7 章 童年和青少年

除了运气等外界因素外,某些人之所以能够对文化做出杰出贡献是缘于影响他们生活的个人决定。他们让生活符合自己目标的需要,而不是让外界力量支配他们的命运。我们也可以说,这些人最显而易见的成就是他们创造了自己的生活。他们实现这种创造的方法值得我们去了解,因为所有人都可以将它运用到自己的生活中,无论我们是否能做出富有创造力的贡献。

对于不得不与贫穷或社会地位低下的背景进行抗争的孩子来说,父母强有力的影响尤其必要。在缺少其他优势的情况下,比如无法进入好学校或者没有良师益友,如果再没有父母的支持与引导,孩子几乎没有成功的可能。

从事某一职业需要坚定的决心和一些好运气。事实上,幸运是接受我们访谈的大多数人最常提及的成功原因。在恰当的时间、恰当的地点、遇到恰当的人是在某一领域中起飞的必要条件。除非学界注意到这个人,否则他很难对领域做出富有创造力的贡献。

第8 章 成年后的生活

根据发展心理学家埃里克·埃里克森(Erik Erikson)的观点,人到中年时最典型的任务是繁衍后代。其中包括传递某人的基因和模因。前者指的是生育孩子,后者指的是向后代传递自己的理念、价值观、知识和技能。当知道自己的一部分在自己死后还能继续存在于世时,人们可以更从容地面对死亡。

每个文化中的大多数人都会将自己的人生投入到社会所设定的方案中。他们关注其他人关注的事情,体验其他人体验的事情。他们进入学校,学习应该学习的知识,从事能够得到的工作,根据当地习俗结婚生子。他们不知道除此之外还能怎么做。

与此同时,只有当少数人不按常理出牌时,文化才能得到发展。我们研究的这些人在前进的过程中制定出了他们的规则,将运气与专注结合在一起,直到他们能够形成一种“生命主题”,这个主题既能表达他们的独特见解,又能使他们得以谋生。

第9 章 创造力与年老

智力的形态

心理学家很早就将心智能力分成了两大类。
第一类被称为流体智力(fuid intelligence),也就是快速反应的能力。它与迅速做出反应、准确而快速的计算有关。通过让一个人记忆一串数字或字母,识别内嵌在复杂图形中的图案,或者从逻辑关系或视觉关系中推导出结论的方法可以测试流体智力。

第二种类型的心智能力是晶体智力(crystallized intelligence),它更多地依赖于后天的学习而不是先天的能力。
用埃里克森的话说就是:

“有意义的老年……能够满足完整传承的需要,完整的传承给予生命轮回不可或缺的洞察。在临近死亡的时候,能够既超脱又积极地关注生命,这种力量形式被我们称为智慧……”

就我看来,这些富有创造力的人正在进行的探索恰恰是让他们的人生阶段变得如此令人激动、如此有价值的事情,很难想象还有什么其他的方式能实现这种人生。而且,在任何单一的领域中都无法找到智慧与完整性。他们需要一种打破学科界限的、更广阔的视角,需要一种可以将所知、所感以及自己的判断整合起来的理解方法。事实上公众认为这种任务是不可能成功的,不可能像以往一样,因为他们在艺术、商业或科学上的贡献而获得某个文化领域的认可。然而到这个时候,渴求智慧的人们知道,不虚度人生的关键不在于获得很多这样那样的成功,而在于在构成我们最私密的生存本质的纤维中,有着怎样的确定感,也就是我们的存在与宇宙的其他部分存在着有意义的联系。

 

第三部分 特定领域中的创造力

第10 章 文字领域

写作是一种人格分裂的过程。你是一个感性的人,这在某种程度上让你才思泉涌;同时你也是一个理性的人,它让你知道自己想要什么样的词句。——德国女诗人希尔德·多明Hilde Domin

文字的力量

然而更重要的是,文字可以让我们更好地理解我们自己。在记录真实的或想象的事件的过程中,作家通过给短暂的体验流的不同方面命名,在语言中让它们变得更持久,从而阻止了它们的消失。在阅读及背诵文章中的句子或段落时,我们能回味它们的形象和意义,从而能够更准确地理解我们的感受和想法。稍纵即逝的想法和情感被文字转化为了具体有形的想法和情感。从这种意义上说,文学创造了我们本来无法感受到的体验,它们将我们的生活提升到了更复杂的层面。
这是模因的流转的力量,它突破了基因容器的限制,影响更为长久。诗歌,音乐都是如此。

在写作过程中,当一个词引出另一个词,一个形象让另一个形象呼之欲出的时候,主题就会呈现出来。

缺乏耐心的诗人

生命是短暂的,所以耐心对诗人来说是痛苦的:我认为诗歌需要放慢速度,它需要一遍一遍阅读同样的东西,真正去品味它,住在它里面。不要着急去发现诗歌里发生了什么,而是去感受音节之间的摩擦,一个词如何让步给另一个词,感受一个词与接下来的各个词之间关系的合理性。

文字创作的心流

我引用了斯特兰德对完全沉浸在写作流中的描述,但这种状态不能保持很长时间:

“我从来不可能一整天都保持在那种思维框架中。它来了又走了。如果工作状态很好,它就在那里。我会处在恍惚之中,我和周围的一切都断开了。我正在创造一个自己的空间,一种我可以在里面工作的精神空间。”——斯特兰德

人格分裂的创作者

创作者必须学会实现投入与超脱之间的辩证平衡,任何创造力过程都具有这样的特点:你必须和自己保持距离。难道你不觉得吗?你要在非常靠近与隔开一段距离之间变换,始终身处其中又置身其外。你拥有越多的技能与技巧,便越能够同时既置身其中,又保持一段距离,并且知道自己正在做什么。例如,你删除一个词,一开始你把这个词写出来,然后再删掉。当你变得更熟练时,你在写的时候就把它删除了。写作是一种人格分裂的过程。你是一个感性的人,这在某种程度上让你才思泉涌;同时你也是一个理性的人,它让你知道自己想要什么样的词句。

作品会自己不断发展,而不是依据作家的意愿,但作家挑剔的眼光通常会监督着它的发展。这一过程中存在的困难是,作家必须同时关注两个互相矛盾的目标:不要漏掉潜意识声音所传达的信息,还要把它装入一个意识的恰当形式中。第一个目标要求开放的感性,第二个目标要求理性的判断。如果这两个过程没有保持动态平衡的状态,那么写作流就会干涸。

第11 章 生命科学领域

随和与固执、对学科的热爱与控制的欲望、大公无私与野心勃勃、善于独处与获得社会接纳、充满乐趣与沉溺痛苦,它们体现了成为一名成功的科学家需要有怎样的性格。

认真地对待梦想和预感,在其他人视为无意义的混乱中识别出有意义的模式,是富有创造力的人区别于其他同样很有能力的同事的最重要的特征之一。

第12 章 创造一个新领域

加德纳确信我们没有充分施展追求卓越的潜能,而那是每一个人与生俱来的权利。

我经常会和一些企业高管会面,如果我们谈到这个主题,我会告诉他们,我估计在他们职业生涯结束的时候,只发挥了一半的潜能。另一半将依然处于休眠状态,因为生活没有给它们施展的机会。或者因为他们太早下了结论,认为自己不擅长那件事。他们掩盖了自己的能力。年龄越长,他们越会规避成长所必然包含的风险。

新领域的创造者会不断在行动与反思之间、满怀热情与客观应对之间转换,在每一种情况下,这种转换都使得他们能够保持不断学习,不断适应新环境的积极态度。他们的创造力系统地从观点向行动展开,然后通过对行动结果的评估再返回观点。这个循环不断反复。他们中似乎没有一个人以金钱或名气为动力。相反,驱动他们的是对公共利益的责任感,有时是近乎传统宗教价值观的情感,但更多时候是对自然现象的有序与美好的精神感知,它们超越了任何特定的信条。这是最古老的敬畏在当代的表达,正是这种敬畏感促使我们的祖先形成了超自然的想象。

第13 章 文化的传承与创造

如果以更乐观的方式再表述一遍的话,那就是在过去几千年中,进化已经从单纯的基因化学物质的变异发展为越来越事关模因的改变(我们通过模因进行学习,然而再将它传递给其他人)。如果我们选择了适当的模因,人类便能够生存下去,否则就无法生存。选择知识、价值观或行为(无论将带来更光明的未来,还是将导致灭亡)的事物不再是我们自身以外的因素,比如捕食者或气候的改变。未来就在我们手中,我们创造的文化将决定人类的命运。

模因垄断的时代已不复存在

在过去,在创造复杂模因方面非常领先的社会能够保持数百年甚至数千年不变,依靠其最初的文化资产继续存在下去。埃及和印度就是如此。但这种奢侈不复存在了,一部分是因为过去几个世纪中创造出来的进步。通信的改善使得信息、技术和资金几乎在全世界是平均分布的。能够最有效地利用这些资源并具有较大决心的人才有可能会控制未来。任何社会都无法再像尼罗河边的帝国,甚至像维多利亚时期的英国一样,在隔绝的状态中独自享受着辉煌。

文化与创造力

无论是毫不批判地接受还是全盘否定人类的创造力,都会让我们脱离正轨。如果我们能够客观地看待并评判文化,那该多好啊!这个很好,那个很糟。然而历史不是非黑即白的。每一个伟大的进步都包含着新的脆弱性。有些模因在今天是不可或缺的,但在未来可能是一种阻碍。相信进步总是令人满意的就像一开始就抗拒它一样荒谬可笑。

正如我们已经看到的,我们不能忽视进化。能够引导地球未来的文化将会是鼓励尽可能多的创造力的文化,但同时也要以未来人类的整体福祉为基础,对创新进行选择,而不只是从单独的领域出发。我们需要自觉地建立起优先级,使用类似“进化影响分析”的事物,在此基础上才能对新观念做出认可。

积极的家庭体验、支持性的情感环境、丰富的文化传统、接触到很多机会以及高期望,都能激发出兴趣和好奇心。与之相反,不确定的情感环境、机能不全的家庭、孤独、被拒绝和边缘化的感觉似乎能培养出不屈不挠的毅力。大多数人在生命早期会经历其中的一种环境,而不会两者都经历

个人与创造力

没有学会忍耐孤独的孩子很可能永远也无法非常深入一个领域,从而失去反思和酝酿的机会。

由此得出的观点虽然朴实无华,但它非常重要:无论一个人多么有天赋,除非学界提供了适当的条件,否则他不会有机会做出任何富有创造力的贡献。那么,这些条件是什么呢?从我们的研究来看,从社会环境中可以选出7个有助于做出富有创造力的贡献的重要因素:训练、期望、资源、认可、希望、机会和回报。其中一些是学界的直接责任,另一些则取决于更广阔的社会系统。

因此,提升创造力的一个很好的方法是,将尽可能多的心流体验引入各个领域中。成为艺术家、科学家、思想者或行动者,去创建文化这是令人愉快的。然而这种发现的快乐常常没有被传达给年轻人,他们反而转向了被动的娱乐。消费文化永远无法像创造文化一样带给人许多的收获和益处。如果有可能将被访谈者的兴奋与激动传递给下一代人,那么毫无疑问,创造力将得到繁荣与发展。

第四部分 实践你的创造力

第14 章 让每个人的生活充实而丰盈

塑造你的空间。我们在第6章中看到,环境对创造力的过程会产生影响。重要的不是环境是什么样的,而是你在多大程度上与之达成了和谐。

找到生活中你喜欢的事情以及你反感的事情。令人吃惊的是,多数人对自己的感受知之甚少。有些人甚至不知道自己是否快乐,以及在何时或何地他们是快乐的。他们的生活就像毫无特点的体验流,就像在冷漠的迷雾中正在进行着的一系列事件。

尽管表面上可能是因为一件事发生了争执,比如金钱,但不要以为表面现象就是真相。争执也许真的是关于财务方面的决策,因此它是围绕权力的争执。但争执的真正原因可能是因为缺乏尊重或者因为双方在彼此关系中投入的心理能量不对等。你如何确定问题的本质对最终找到解决方案是非常重要的

当学习在一个领域中从事活动时,你的生活当然会变得更富创造力。但是我需要反复强调的是,这并不能保证你具有影响文化发展的创造力。你尽可以随你喜欢发挥个人创造力,但如果学界不合作,那么你的努力便不会被记载在历史书中。学习雕塑会让你的生活质量获得惊人的提高,但不要期望评论家会为之心醉神迷,也不要期望收藏家会趋之若鹜。新模因的竞争非常激烈,只有极少数新模因会被注意到、被挑选出来并被记载到文化中。幸运像一只大手,它决定着谁的创造力能够被载入史册。但是如果你不学会在个人生活中发挥创造力,那么你对文化有所贡献的可能性便几乎为零。到头来真正重要的不是你的名字能否与一个被认可的发现联系在一起,而是你能否拥有充实而富有创造力的生活。

2015-05-23 @Caos